阿斯特拉太空任务失败 美NASA损失两颗气象卫星

新创公司阿斯特拉太空旗下火箭今天升空后,其助推发动机太早关闭,无法将美国国家航空暨太空总署(NASA)两颗小型的热带气旋监测卫星送进轨道。

路透社报导,阿斯特拉太空(Astra Space)的Rocket 3.3运载火箭从佛罗里达州卡纳维尔角太空军基地(Cape Canaveral Space Force Station)成功升空约10分钟后故障。



阿斯特拉太空直播评论员佛莱(Amanda Durk Frye)说:“我们进行了正常的第一节飞行。但是上节(第二节)发动机确实提前关闭,我们没有将酬载送入轨道。”

这枚火箭搭载麻省理工学院林肯实验室(MIT Lincoln Laboratory)设计的两颗小型卫星,用于测量热带气旋系统的湿度和降水,这是由NASA管理的6颗卫星群其中的首批,阿斯特拉太空计划未来将其余几颗也发射升空。

这是阿斯特拉太空今年第2次任务失败。业界新手阿斯特拉太空企图运用Rocket 3.3让发射业务起步,可扩充式两节运载火箭Rocket 3.3能够搭载150公斤重的卫星前往近地轨道。

包括没有产生收益的搭载酬载测试任务在内,阿斯特拉太空目前已7度尝试抵达轨道,其中去年11月和今年3月曾经两度成功。

法新社报导,NASA于发射前在网站上指出,TROPICS CubeSats是6颗“鞋盒大小”的卫星群,将“研究热带气旋的形成和发展,能够比现有气象卫星更频繁地进行观测”。

阿斯特拉太空去年2月从NASA得到价值795万美元合约,将进行3次发射,每次搭载两颗TROPICS设备。

阿斯特拉太空希望在小卫星发射巿场上占有一席之地,承诺会比太空探索科技公司(SpaceX)、阿利安太空公司(Arianespace)等运用更大型火箭的业者更频繁而且更有弹性地执行发射任务。

但是旗下特色鲜明的双节火箭却反复出现无法抵达轨道的问题。

来源: 中央社



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