新西兰富商张乙坤等三人免除牢狱之灾,前奥克兰市长PHIL GOFF帮说情

题图:张乙坤和郑氏兄弟

作者: 毛 芃

轰动一时的新西兰华人富商政治捐款欺诈案终于有了最终结果。 经过漫长的法庭审判后,11月30日本周三,奥克兰高院判决为国家党非法政治捐款的新西兰潮属总会创始人张乙坤及其助手郑时佳(Collin郑)和郑的弟弟郑恒嘉 (Joe 郑)都免于牢狱之灾,缘由是法官考虑到他们曾经做过的慈善。

据新西兰电台报道,48 岁的张乙坤和 34岁的双胞胎兄弟郑时佳(Colin 郑)和郑恒嘉 (Joe Zheng)11月30日本周三被奥克兰高等法院法官Ian Gault判社区劳动和社区羁留(community detention), 即必须遵守宵禁令,晚上 10 点至早上 6 点不得出门。



左起: 张乙坤和 郑世佳、郑恒嘉

里程碑式的起诉

《新西兰先驱报》说,这是新西兰首次有人因选举捐款欺诈而获罪;严重欺诈办公室 (Serious Fraud Office/SFO) 对此进行了为期四年的调查并对涉案的七人进行起诉。这一起诉被成为”里程碑式的起诉”。

新西兰严重欺诈办公室(Serious Fraud Office/SFO)指控这 七人帮助将给工党和国家党的大笔捐款分成较小数额,以避免触发捐款披露机制,并让接受捐款的党内官员、选举委员会和公众对真正捐助者 – 商人张乙坤 – 毫不知情。

不过,所有被告均否认指控。

公诉人称, 2017 年和 2018 年,捐给国家党的两笔款项(分别是100,000纽元和100,050纽元)被拆分为多份小额捐款,通过不同的虚假捐赠者的名义捐出,为的是避开 15,000 纽元的捐款披露门槛,以隐藏真正捐赠者的身份。

新西兰选举法规定,任何政治捐款如果超过15000纽元,都必须披露捐款人的真实身份。

检方称张乙坤是事件的策划者,张被判处同 2018 年 6 月同国家党有关的政治捐款欺诈罪名成立,并被判处四个月的社区羁留(community detention)和 200 小时的社区劳动。

检方称郑时佳(Colin Zheng)是张乙坤的得力助手,他被判在 2017 年和 2018 年两次向国家党的政治捐款中犯有欺骗罪行,并被判 250 小时的社区劳动和5 个月的社区羁留。

郑恒嘉 (Joe Zheng) 被判定在给国家党的一个政治捐款中使用欺骗手段,同时还被判处因虚假陈述妨碍严重欺诈办公室调查;他总共被判 150 小时社区劳动和两个月的社区羁留。

在新西兰,社区羁留(community detention)是一种惩罚性判决,指在宵禁期间限制罪犯的行动。 它要求罪犯在法院指定的特定时间呆在经过批准的住所。另外,罪犯住所装有电子监控设备,以监控服刑中的罪犯是否遵守宵禁规定。

皇家检察官 Paul Wicks KC 在法庭上说,他们寻求的是将这三名男子送进监狱,因为他们的罪行涉及颠覆和操纵同政治捐款相关的公共程序,而选举舞弊这样的犯罪行为破坏了民主社会的原则。



皇家检察官说,张乙坤“参与了从中国向 Joe Zheng 的银行账户转账的过程,他知道其他人正在采取措施隐瞒真正的捐助者。”

Ian Gault 法官说,在这起案子中,公众对政治捐款系统的信任受到了伤害,广大公众是受害者。

据报, 检方提出对张乙坤至少监禁18个月;而此类罪行的最高刑罚是入狱三年。

张乙坤在被告席上

张乙坤申请无罪获释,但遭到了法官的拒绝。

法官说:“你的罪行涉及与我们的选举制度有关的欺诈行为……以及公众对大笔政治捐款的知情权。”

据《新西兰先驱报》11月30日报道,资深社会活动人士 Tame Iti、前毛利党国会议员John Tamihere 和前奥克兰市长 Phil Goff 都为被法庭审判的张乙坤写了支持信,提到他的慷慨。

在公众旁听席上, Tāme Iti 向法庭提供了支持张乙坤的“性格参考(character reference)“文件;张的律师 John Katz KC 在法庭上谈到了张所从事的慈善工作,包括他在2019年基督城清真寺枪击案后捐款给幸存者。

张乙坤的律师还说,张对自己的行为表示了悔意。这位律师特别提到鉴于张曾是华人社区的领袖,被法庭定罪让他在华人社区脸面尽失,他余生都将面对这一后果。

张乙坤是新西兰公民,2018年因为服务于新中两国关系和为华人社区提供服务而获得新西兰功绩勋章 – M.N.Z.M. (Member of The New Zealand Order of Merit),这是一个级别比较高的勋章,获得过这一功绩勋章有知名亚裔商人蔡林南先生。

据Stuff网站报道,张乙坤获得M.N.Z.M.是由国家党、包括前众议院副议长 Eric Roy前国家党国会议员发起提名,前国家党国会议员杨建博士也有参与;奥克兰市长 Phil Goff 办公室则公开表示Goff市长也提名了 张。

张乙坤2018年因为服务于新中两国关系和为华人社区提供服务而获得 M.N.Z.M. 荣誉勋章

 

据报,检方提出对郑时嘉(Colin Zheng)至少监禁 24个月。不过, Colin Zheng 的律师 Paul Dacre KC 在法庭上指他的客户是新西兰欢迎的那种移民,说Colin Zheng 参加过社区服务,是“模范公民”。

Paul Dacre KC 律师说,Colin 郑由于被法庭定罪,不能再担任其公司董事,也不能再担任太平绅士,他的政治抱负也受到抑制。

检方提出对郑恒嘉(Joe 郑)至少监禁15个月,Joe郑的律师Rosemary Thomson形容他是哥哥Colin 郑的跟班,按哥哥的要求做事。 律师说,一份相关的文化报告显示,作为家中最小的孩子,他一直都顺从家里的其他成员。



Gault 法官说,由于他们所犯的罪行,张乙坤和郑时嘉、郑恒嘉在华人社区中失去了他们的社会地位。


同工党有关的指控

张乙坤和郑氏兄弟三人还因 2017 年向工党捐款的案子与另外两名男子和一名女子一道受到指控。不过,Gault法官裁定12项控罪不成立,与工党捐款案有关的三名被告的姓名现不能被公布。

对张乙坤的指控涉及他在 2017 年以 60,000 纽元的价格以他人的名义从工党购买五幅画作。

张乙坤还在 2017 年 9 月的一场工党拍卖会上以 10 万纽元的价格购买了一件古董皇袍和另外两件艺术品。
现任工党领袖、总理阿登、时任工党总书记(general secretary )的Andrew Little和其他工党高级党员都出席了那次活动。

工党议员和内阁部长Andrew Little和Michael Wood还就一场被指是虚假的艺术品拍卖派筹款活动被传唤到法庭作证。

张乙坤的律师说,张后来将这件古董皇袍捐赠给了他在中国广东省的家乡博物馆,而他买的那些画作则挂在他自己家中。


其他

前任国家党领袖、现任奥克兰商会首席执行官的Simon Bridges也在庭审期间到法庭作证。

法官同时宣告严重欺诈办公室对前国家党议员Jemima- Lee Ross的所有指控都不成立,据说这也是考虑到了Ross的身体和精神状况。

左起:Jemima- Lee Ross、Simon Bridges、张乙坤和郑时嘉

 

宣判后,SFO 主任 Karen Chang 说:“这是一起重要的案件,它触及了新西兰人所珍视的核心 —- 公平、透明和正直。“

“这并非是没有受害人的犯罪行为。 正如 Gault 法官在他的判决中所指出的那样,当捐赠法被规避时,公众会集体性地受到伤害。”

(文章信息来源: New Zealand Herald, Radio NZ, Stuff)

(来源:新西兰毛传媒)



 

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